Le projet de réserve marine vise à sanctuariser les 836 000 km2 de zone économique exclusive de Pitcairn. (Image Pew Environment)
Le projet de réserve marine vise à sanctuariser les 836 000 km2 de zone économique exclusive de Pitcairn. (Image Pew Environment)

Pitcairn veut créer la plus grande réserve marine du monde

L'île de Pitcairn souhaite créer la plus grande réserve marine du monde, selon une information de Radio Australie. L'île, située à l'est de l'archipel des Gambier (Polynésie française), est le dernier territoire britannique du Pacifique Sud, à mi-chemin entre la Nouvelle-Zélande et le Chili.

Ce territoire mesure 47 km2, si l'on compte trois autres petites îles proches. Il est britannique depuis son occupation en 1790 par les mutinés du Bounty, épisode de l'histoire de la marine anglaise qui donna lieu à trois adaptations hollywoodiennes.

Quelques dizaines d'habitants, en majorité des descendants des mutinés du Bounty, habitent encore Pitcairn, et leurs revenus dépendent à 95% de la générosité de Londres.

Le Conseil de l'île a voté à l'unanimité en faveur de la création d'une réserve marine autour du petit archipel, soit 836 000 km2 qui correspondent à sa zone économique exclusive. Un adjoint au maire de l'île est allé à Londres demander à la Grande-Bretagne de valider cette demande.

Mike Warren, le maire de Pitcairn, estime que la création d'une telle zone protégée serait un premier pas vers plus d'autonomie financière pour son île. Le projet doit être accepté par le gouverneur anglais de Pitcairn, résidant en Nouvelle-Zélande, et par le gouvernement britannique.

La création d'une telle réserve marine permettrait au Royaume-Uni de sanctuariser ces 836 000 km2, à condition toutefois d'avoir les moyens d'en assurer la surveillance, ce qui n'est pas le cas. Il n'y a pas d'aéroport à Pitcairn, ce qui rend impossible d'y baser un ou plusieurs avions dédiés à la surveillance de la zone, et il n'y a pas de port où placer des navires militaires de surveillance.