L' "Atlantic Cartier" transportait 8,9 tonnes d'hexafluorure d'uranium au moment de l'incendie qui l'a ravagé. (Photo Danica)
L' "Atlantic Cartier" transportait 8,9 tonnes d'hexafluorure d'uranium au moment de l'incendie qui l'a ravagé. (Photo Danica)

Des matières radioactives à bord du navire "Atlantic Cartier" victime d'un incendie à Hambourg

Des matières radioactives se trouvaient à bord du navire "Atlantic Cartier", victime d'un incendie dans le port de Hambourg le 1er mai. Une information que le gouvernement social-démocrate de la ville-État n'a révélée que le samedi 18 mai après avoir été interpellé sur le sujet par le parti d'opposition des Verts.

L'Atlantic Cartier, un navire de type ConRo (conteneur/roulier), transportait 8,9 tonnes d'hexafluorure d'uranium. Ce composé de l'uranium hautement toxique est utilisé industriellement dans les deux méthodes principales d'enrichissement de l'uranium, la diffusion gazeuse et l'ultracentrifugation, pour produire du combustible nucléaire.

Outre l'hexafluorure d'uranium, l'Atlantic Cartier transportait 180 tonnes d'éthanol très inflammable, plusieurs tonnes d'explosifs, y compris des munitions, et du combustible pour fusée.

Après l'incendie, les autorités hambourgeoises avaient simplement indiqué que le navire de l'Atlantic Container Line (ACL) avait une cargaison dangereuse à bord, ce qui avait nécessité le grutage à terre de 33 conteneurs à risques pendant que les pompiers combattaient l'incendie. Un rassemblement religieux avec plusieurs milliers de personnes se tenait à 500 mètres de l'Atlantic Cartier au moment du sinistre.

L'hexafluorure d'uranium se présente sous la forme de cristaux gris dans les conditions normales de température et de pression. Outre sa radioactivité due à l'uranium, c'est un produit hautement toxique, qui réagit violemment avec l'eau. Cette réaction s'accompagne d'émission d'abondantes fumées opaques, irritantes et suffocantes.

Pour des raisons qui ne sont pas élucidées, des voitures neuves ont pris feu sur le pont de l'Atlantic Cartier, qui en transportait au total 70.